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The 100 Most Important German Films

I initially found this list as The 100 Most Significant German Films at a site called German Films, which is 'the national information and advisory center for the promotion of German films worldwide'. What seemed strange was for a top 100 list to incude less than 100 films, and even to change over time. When I found it there were 92 films, now (3 Sep 2008) there are 97.

Thanks to reader Jan Baart, I now have far better information about the whole thing. The list was compiled by the Kinemathekverbund (the Association of German Cinematheques) through a survey to collate the hundred most important German films, all as a celebration of a hundred years of German cinema. The outcome was announced in 1994, and yes, it comprises a whole hundred films.

The whole list is available for download at the E-Publications page of the International Federation of Film Archives. It can be found in the PDF for issue 54 of the Journal of Film Preservation, dated Apr 1997. The list begins on page 41.

The three films that are still missing from the Significant list are telling. They are Fritz Lang's Die Nibelungen, made in two parts (#19), Leni Riefenstahl's Triumph of the Will (#37) and Veit Harlan's Jud Süß (#58). The latter two are infamous Nazi propaganda films and the former, while made before the Nazi era, was used by them for propaganda purposes.

The law in Germany currently prohibits public broadcast or sale of Nazi era films, which has always seemed to be a counterproductive policy to me given that 'those who cannot remember the past are condemned to repeat it.' Then again it's a step up from burning such material as the Nazis did. It also leads to the strange paradox that saw the German Federal Ministry of the Interior funding the preservation of films (all those that appear on this list, for instance) that can only be seen for educational purposes or by special appointment.

The List

# Title Year Director IMDb English Title
1 M 1931 Fritz Lang IMDb M
2 Das Cabinet des Dr Caligari 1920 Robert Wiene IMDb The Cabinet of Dr Caligari
3 Berlin: Die Symphonie der Großtadt 1927 Walter Ruttmann IMDb Berlin, Symphony of a City
4 Nosferatu, eine Symphonie des Grauens 1921 F W Murnau IMDb Nosferatu
5 Menschen am Sonntag 1930 Robert Siodmak IMDb People on Sunday
6 Die Mörder sind unter uns 1946 Wolfgang Staudte IMDb The Murderers are Among Us
7 Der Blaue Engel 1930 Josef von Sternberg IMDb The Blue Angel
8 Metropolis 1927 Fritz Lang IMDb Metropolis
9 Die Freudlose Gasse 1925 G W Pabst IMDb The Joyless Street
10 Der Untertan 1951 Wolfgang Staudte IMDb The Kaiser's Lackey
11 Kuhle Wampe oder: Wem gehört die Welt? 1932 Slatan Dudow IMDb To Whom Does the World Belong?
12 Der Student von Prag 1913 Stellan Rye
Paul Wegener
IMDb The Student of Prague
13 Die Brücke 1959 Bernhard Wicki IMDb The Bridge
14 Abschied von gestern - (Anita G.) 1966 Alexander Kluge IMDb Yesterday Girl
15 Mutter Krausens Fahrt ins Glück 1929 Phil Jutzi IMDb Mother Krause's Journey to Happiness
16 Der Golem, wie er in die Welt kam 1920 Carl Boese
Paul Wegener
IMDb The Golem
17 Dr Mabuse, der Spieler - Ein Bild der Zeit 1922 Fritz Lang IMDb Dr Mabuse, the Gambler
18 Unter den Brücken 1945 Helmut Kaütner IMDb Under the Bridges
19 Die Nibelungen: Kriemhilds Rache
Die Nibelungen: Siegfried
1924
1924
Fritz Lang
Fritz Lang
IMDb
IMDb
Die Nibelungen: Kriemhild's Revenge
Die Nibelungen: Siegfried
20 Der Letzte Mann 1924 F W Murnau IMDb The Last Laugh
21 Der Müde Tod 1921 Fritz Lang IMDb Destiny
22 Liebelei 1933 Max Ophüls IMDb Flirtation
23 Spur der Steine 1966 Frank Beyer IMDb Traces of Stones
24 Wintergartenprogramm 1895 Max Skladanowsky IMDb Winter Garden Program
25 Lola Montès 1955 Max Ophüls IMDb Lola Montes
26 Faust - Eine deutsche Volkssage 1926 F W Murnau IMDb Faust
27 Heimat - Eine deutsche Chronik 1984 Edgar Reitz IMDb Heimat: A Chronicle of Germany
28 Deutschland im Herbst 1978 Alexander Kluge et al IMDb Germany in Autumn
29 Madame DuBarry 1919 Ernst Lubitsch IMDb Passion/Madame DuBarry
30 Berlin - Alexanderplatz 1931 Phil Jutzi IMDb Berlin - Alexanderplatz
31 Die Ehe der Maria Braun 1979 Rainer Werner Fassbinder IMDb The Marriage of Maria Braun
32 Münchhausen 1943 Josef von Baky IMDb The Adventures of Baron Munchausen
33 Die Büchse der Pandora 1929 G W Pabst IMDb Pandora's Box
34 Die Blechtrommel 1979 Volker Schlöndorff IMDb The Tin Drum
35 Das Testament des Dr Mabuse 1933 Fritz Lang IMDb The Testament of Dr Mabuse
36 Im Lauf der Zeit 1976 Wim Wenders IMDb Kings of the Road
37 Triumph des Willens 1935 Leni Riefenstahl IMDb Triumph of the Will
38 Der Junge Törless 1966 Volker Schlöndorff IMDb Young Torless
39 Katzelmacher 1969 Rainer Werner Fassbinder IMDb Katzelmacher
40 Große Freiheit Nr 7 1944 Helmut Küutner IMDb Great Freedom No 7
41 Rotation 1949 Wolfgang Staudte IMDb Rotation
42 Wir Wunderkinder 1958 Kurt Hoffmann IMDb Aren't We Wonderful?
43 Das Wachsfigurenkabinett 1924 Leo Birinsky
Paul Leni
IMDb Waxworks
44 Mädchen in Uniform 1931 Leontine Sagan IMDb Girls in Uniform
45 Varieté 1925 E A Dupont IMDb Variety
46 Rosen für den Staatsanwalt 1959 Wolfgang Staudte IMDb Roses for the Prosecutor
47 Alice in den St�dten 1974 Wim Wenders IMDb Alice in the Cities
48 Die Halbstarken 1956 Georg Tressler IMDb The Hooligans
49 Die Verlorene Ehre der Katharina Blum 1975 Volker Schlöndorff
Margarethe von Trotta
IMDb The Lost Honor of Katharina Blum
50 Westfront 1918 1930 G W Pabst IMDb Comrades of 1918
51 Die 3 Groschen-Oper 1931 G W Pabst IMDb The Threepenny Opera
52 Solo Sunny 1980 Konrad Wolf IMDb Solo Sunny
53 Angst essen Seele auf 1974 Rainer Werner Fassbinder IMDb Ali: Fear Eats the Soul
54 Der Verlorene 1951 Peter Lorre IMDb The Lost One
55 Die Drei von der Tankstelle 1930 Wilhelm Thiele IMDb Three from the Filling Station
56 In jenen Tagen 1947 Helmut Kaütner IMDb Seven Journeys
57 Olympia 1. Teil - Fest der Völker
Olympia 2. Teil - Fest der Schönheit
1938
1938
Leni Riefenstahl
Leni Riefenstahl
IMDb
IMDb
Olympia Part One: Festival of the Nations
Olympia Part Two: Festival of Beauty
58 Jud Süß 1940 Veit Harlan IMDb Jud Suss
59 Der Geteilte Himmel 1964 Konrad Wolf IMDb The Divided Heaven
60 Der Himmel über Berlin 1987 Wim Wenders IMDb Wings of Desire
61 Nicht versöhnt 1965 Jean-Marie Straub IMDb Not Reconciled
62 Vampyr - Der Traum des Allan Grey 1932 Carl Theodor Dreyer IMDb The Vampire
63 Tagebuch einer Verlorenen 1929 G W Pabst IMDb Diary of a Lost Girl
64 Der Prozess 1984 Eberhard Fechner IMDb Der Prozess
65 Händler der vier Jahreszeiten 1972 Rainer Werner Fassbinder IMDb The Merchant of Four Seasons
66 Romanze in Moll 1943 Helmut Kaütner IMDb Romance in a Minor Key
67 Ehe im Schatten 1947 Kurt Maetzig IMDb Marriage in the Shadows
68 Die Legende von Paul und Paula 1973 Heiner Carow IMDb The Legend of Paul and Paula
69 Chronik der Anna Magdalena Bach 1968 Danièle Huillet
Jean-Marie Straub
IMDb The Chronicle of Anna Magdalena Bach
70 Aguirre, der Zorn Gottes 1972 Werner Herzog IMDb Aguirre, the Wrath of God
71 Ich war neunzehn 1968 Konrad Wolf IMDb I Was Nineteen
72 Die Abenteuer des Prinzen Achmed 1926 Lotte Reiniger IMDb The Adventures of Prince Achmed
73 Sterne 1959 Konrad Wolf IMDb Stars
74 Die Bleierne Zeit 1981 Margarethe von Trotta IMDb Marianne and Juliane
75 Die Straße 1923 Karl Grune IMDb The Street
76 Germania anno zero 1948 Roberto Rossellini IMDb Germany Year Zero
77 Kameradschaft 1931 G W Pabst IMDb Comradeship
78 Emil und die Detektive 1931 Gerhard Lamprecht IMDb Emil and the Detectives
79 Berlin - Ecke Schönhauser 1957 Gerhard Klein IMDb Berlin - Schoenhauser Corner
80 Berlin Alexanderplatz 1980 Rainer Werner Fassbinder IMDb Berlin Alexanderplatz
81 Der Kongreß tanzt 1931 Eric Charell IMDb Congress Dances
82 Das Kaninchen bin ich 1965 Kurt Maetzig IMDb I am the Rabbit
83 Die Artisten in der Zirkuskuppel: Ratlos 1968 Alexander Kluge IMDb Artists Under the Big Top: Perplexed
84 Fontane - Effi Briest 1974 Rainer Werner Fassbinder IMDb Effi Briest
85 Der Amerikanische Freund 1977 Wim Wenders IMDb The American Friend
86 Asphalt 1929 Joe May IMDb Asphalt
87 Jakob, der Lügner 1975 Frank Beyer IMDb Jakob the Liar
88 Jeder für sich und Gott gegen alle 1974 Werner Herzog IMDb The Enigma of Kaspar Hauser
89 Nachts, wenn der Teufel kam 1957 Robert Siodmak IMDb The Devil Strikes at Night
90 Mysterien eines Frisiersalons 1923 Bertold Brecht
Erich Engel
IMDb The Mysteries of a Hairdresser's Shop
91 Die Weiße Hölle vom Piz Palü 1929 G W Pabst & Arnold Fanck IMDb The White Hell of Pitz Palu
92 Das Mädchen Rosemarie 1958 Rolf Thiele IMDb The Girl Rosemarie
93 Aus einem deutschen Leben 1977 Theodor Kotulla IMDb Death is My Trade
94 Viktor und Viktoria 1933 Reinhold Schünzel IMDb Victor and Victoria
95 Das Boot 1981 Wolfgang Petersen IMDb The Boat
96 Jagdszenen aus Niederbayern 1969 Peter Fleischmann IMDb Hunting Scenes from Bavaria
97 Lebensläufe 1981 Winfried Junge IMDb Biographies - The Story of the Children of Golzow
98 Berliner Ballade 1948 Robert A Stemmle IMDb The Ballad of Berlin
99 Mephisto 1981 István Szabó IMDb Mephisto
100 Zweite Heimat: Die Chronik einer Jugend 1992 Edgar Reitz
Robert Busch
IMDb Heimat II: A Chronicle of a Generation


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